Noël en Alsace
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La tradition de Noël à Sélestat

Le saviez-vous ? Le premier sapin de Noël est apparu en Alsace au XVIème siècle! Et c'est à Sélestat qu'on le mentionne pour la première fois ! Désormais considérée comme capitale du sapin de Noël, la ville de Sélestat vous invite à partager les traditions d'un Noël séculaire aux doux effluves boisés !

Le Sapin souverain à Sélestat

1521, le comptable de la ville de Sélestat prend sa plume et note, dans le livre des comptes de la ville, une mention qui restera dans l’Histoire : il y fait état des 4 schillings dépensés pour rémunérer les gardes forestiers, chargés de surveiller les sapins de la forêt communale, durant l’hiver. Il ajoute que les habitants de la ville pourront prélever gratuitement un sapin, afin de le décorer « comme cela se pratique depuis des temps immémoriaux… ». Cette première mention manuscrite de l’arbre de Noël est visible dans un ouvrage qui est précieusement conservé à la Bibliothèque Humaniste de Sélestat.

Sapin de Noël - Sélestat - Noël en Alsace

Un "Roi des forêts" richement paré

Au XVIème siècle, le sapin représente l’arbre du Paradis. Garni de pommes, rappelant les fruits de la tentation, d’hosties figurant les fruits de la Rédemption, et de fleurs de papier multicolores, il est bientôt reproduit par les paroissiens dans leurs maisons. Dès le début du XVIIème siècle, il s’enrichit de décorations, angelots et étoiles en papier. Puis, apparaissent des images brillantes, que l’on colle sur des sujets en sucre ou en chocolat. Enfin, on recouvre des noix de papier argenté ou doré, on le décore aussi de boules, de clochettes, de noix soufflées et de glaçons en verre, de cheveux d’anges et de boules en verre soufflées, inspiration des verriers de Meisenthal. Aujourd'hui toujours, le rituel de l'installation du sapin est au cœur de l'esprit de Noël. Venez dégotter votre prochaine idée de décoration sur le marché de Noël de Sélestat !

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